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Les couleurs et la Bible

Historiquement et archéologiquement, je ne vous apprendrais rien en vous disant que l'on imita très tôt les couleurs naturelles.

Esther 1:6  Des tentures blanches, vertes et bleues, étaient attachées par des cordons de byssus et de pourpre à des anneaux d’argent et à des colonnes de marbre. Des lits d’or et d’argent reposaient sur un pavé de porphyre, de marbre, de nacre et de pierres noires.

Diverses sortes d’argiles s’employaient en Babylonie pour fabriquer des  briques oranges, rouges et jaunes. Les briques bleues s’obtenaient par  vitrification. Les anciens Egyptiens tiraient des couleurs de différents  métaux et de certaines terres. 

Dans l'antiquité les couleurs servaient de symboles.
A Borsippa, en Babylonie, le  temple des 7 lumières avait 7 étages, chacun de la teinte correspondant à  l’astre dont il était le simulacre. De bas en haut il y avait le noir,  l’orange, le rouge sang, l’or, le jaune pâle, le bleu, et la couleur argent, représentant Saturne, Jupiter, Mars, le soleil,  Vénus, Mercure et la lune.

Les Hébreux teignaient diversement les  peaux
Exode 25:5  des peaux de béliers teintes en rouge et des peaux de dauphins; du bois d’acacia;

Ils tissaient et brodaient avec des fils de teintes variées.
Une teinture rouge violet, la pourpre, se tirait de la sécrétion d’un  mollusque marin à coquillage, le Murex trunculus, qu’on trouvait dans la  Méditerranée Exode 27:16  Pour la porte du parvis il y aura un rideau de vingt coudées, bleu, pourpre et cramoisi, et de fin lin retors, en ouvrage de broderie, avec quatre colonnes et leurs quatre bases.
 (Judith 10.21)
 (1 Macc. 4.23; Act. 16.14).

 Le bleu s’extrayait d’un autre mollusque, le Helix ianthina; un insecte servait à fabriquer l’écarlate ou le cramoisi.
 Nombres 4:7  Ils étendront un drap bleu sur la table des pains de proposition, et ils mettront dessus les plats, les coupes, les tasses et les calices pour les libations; le pain y sera toujours;
Ezékiel 23:6  Vêtus d’étoffes teintes en bleu, Gouverneurs et chefs, Tous jeunes et charmants, Cavaliers montés sur des chevaux.
Exode 25:4  des étoffes teintes en bleu, en pourpre, en cramoisi, du fin lin et du poil de chèvre;
Esaïe 1:18  Venez et plaidons! dit l’Eternel. Si vos péchés sont comme le cramoisi, ils deviendront blancs comme la neige; S’ils sont rouges comme la pourpre, ils deviendront comme la laine.

 Les Hébreux employaient un pigment vermillon pour colorer les parois, les  poutres, les idoles, et leurs accessoires.
Jérémie 22:14  Qui dit: Je me bâtirai une maison vaste, Et des chambres spacieuses; Et qui s’y fait percer des fenêtres, La lambrisse de cèdre, Et la peint en couleur rouge!
Ezékiel 23:14  Elle alla même plus loin dans ses prostitutions. Elle aperçut contre les murailles des peintures d’hommes, Des images de Chaldéens peints en couleur rouge,
(Sagesse 13.14)

Outre ces couleurs artificielles, la Bible mentionne les teintes naturelles:

Le blanc
Genèse 49:12  Il a les yeux rouges de vin, Et les dents blanches de lait.
Esaïe 1:18  Venez et plaidons! dit l’Eternel. Si vos péchés sont comme le cramoisi, ils deviendront blancs comme la neige; S’ils sont rouges comme la pourpre, ils deviendront comme la laine.

Le noir et le brun
Genèse 30:32  Je parcourrai aujourd’hui tout ton troupeau; mets à part parmi les brebis tout agneau tacheté et marqueté et tout agneau noir, et parmi les chèvres tout ce qui est marqueté et tacheté. Ce sera mon salaire.
Cantique 1:6  Ne prenez pas garde à mon teint noir: C’est le soleil qui m’a brûlée. Les fils de ma mère se sont irrités contre moi, Ils m’ont faite gardienne des vignes. Ma vigne, à moi, je ne l’ai pas gardée.

Le rouge
Genèse 25:25  Le premier sortit entièrement roux, comme un manteau de poil; et on lui donna le nom d’Esaü.
Genèse 25:30  Et Esaü dit à Jacob: Laisse-moi, je te prie, manger de ce roux, de ce roux-là, car je suis fatigué. C’est pour cela qu’on a donné à Esaü le nom d’Edom.
2 Rois 3:22  Ils se levèrent de bon matin, et quand le soleil brilla sur les eaux, les Moabites virent en face d’eux les eaux rouges comme du sang.
Proverbes 23:31  Ne regarde pas le vin qui paraît d’un beau rouge, Qui fait des perles dans la coupe, Et qui coule aisément.

Le rougeâtre
Lévitique 13:19  et qu’il se manifestera, à la place où était l’ulcère, une tumeur blanche ou une tache d’un blanc rougeâtre, cet homme se montrera au sacrificateur.

La couleur de l’alezan
Zacharie 1:8  Je regardai pendant la nuit, et voici, un homme était monté sur un cheval roux, et se tenait parmi des myrtes dans un lieu ombragé; il y avait derrière lui des chevaux roux, fauves, et blancs.

Le verdâtre.
Lévitique 13:49  et que la plaie sera verdâtre ou rougeâtre sur le vêtement ou sur la peau, à la chaîne ou à la trame, ou sur un objet quelconque de peau, c’est une plaie de lèpre, et elle sera montrée au sacrificateur.

Dans les Ecritures, le blanc est toujours  l’emblème de la pureté
Marc 16:5  Elles entrèrent dans le sépulcre, virent un jeune homme assis à droite vêtu d’une robe blanche, et elles furent épouvantées.
Apocalypse 3:4  Cependant tu as à Sardes quelques hommes qui n’ont pas souillé leurs vêtements; ils marcheront avec moi en vêtements blancs, parce qu’ils en sont dignes.
Apocalypse 19:11 Puis je vis le ciel ouvert, et voici, parut un cheval blanc. Celui qui le montait s’appelle Fidèle et Véritable, et il juge et combat avec justice.
Apocalypse 19:14  Les armées qui sont dans le ciel le suivaient sur des chevaux blancs, revêtues d’un fin lin, blanc, pur.

De la joie
Ecclésiaste 9:8  Qu’en tout temps tes vêtements soient blancs, et que l’huile ne manque point sur ta tête.

 Le cheval blanc d’Apocalypse 6:2 symbolise la victoire. Le cheval noir évoque la famine et la mort (v. 5-6). Le rouge représente d’ordinaire le sang, porteur de vie, ou la guerre et les massacres (v. 4). Le bleu figure le ciel, la pourpre le luxe des princes et des riches.

Hélas aussi les hommes (et les femmes) se servirent aussi des couleurs pour dissimuler leur défauts corporels.
2 Rois 9:30  Jéhu entra dans Jizreel. Jézabel, l’ayant appris, mit du fard à ses yeux, se para la tête, et regarda par la fenêtre.

Mais n'oublions pas le célèbre arc-en-ciel qui symbolise à lui tout seul toute la richesse et la diversité de ses promesses que Dieu scella par son alliance.
Genèse 9:13  j’ai placé mon arc dans la nue, et il servira de signe d’alliance entre moi et la terre.
 

- Pierre-Antoine ELDIN

 

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